Barnsteen is hars afkomstig van naaldbomen die miljoenen jaren geleden uit bomen is gedropen en daarna versteend is. Barnsteen wordt in het Engels amber genoemd, maar ook in Nederland wordt deze naam regelmatig gebruikt om de edelsteen aan te duiden.

Barnsteen wordt ook wel gele amber genoemd omdat het woord amber ook wordt gebruikt voor een substantie die in de darmen van een potvis wordt gevonden. Deze substantie staat ook wel bekend als grijze amber en wordt vaak in parfums gebruikt door de sterke geur die hier vanaf komt. Met gele amber wordt echter barnsteen bedoeld. Overigens is de naam ietwat misleidend doordat barnsteen niet altijd geel van kleur is. Dit komt door de manier waarop het gesteente ontstaan is.

Ontstaat miljoenen jaren geleden

amberDe kleur van barnsteen, of amber, is niet altijd geel. Dit is wel de meest voorkomende kleur. Dit komt omdat de stenen afkomstig zijn van hars dat uit naaldbomen komt. Dit hars kunnen we in Nederland in beboste gebieden het gehele jaar uit naaldbomen zien druipen. Wanneer het hars nog vers is dan is het vloeibaar en geel van kleur. In deze vloeibare vorm en gele kleur zijn ook alle barnstenen hun leven begonnen.

Wanneer het hars nog vloeibaar is kunnen er dus ook allerlei dingen in het hars opgenomen worden waardoor de kleur van het hars kan gaan afwijken. Wanneer het vervolgens miljoenen jaren onder specifieke omstandigheden verwerkt wordt dan versteend de hars en behoudt een bepaalde kleur. Om deze reden kom je barnsteen / amber tegen met een gele, rode, blauwe, groene en zwarte kleur. Alle kleuren komen ook in verschillende tinten voor en in combinaties van kleuren.